Presidente de Timor-Leste condecora padre português

O Presidente de Timor-Leste, Francisco Guterres Lu-Olo, decidiu condecorar o padre português João de Deus Pires com a medalha da Ordem de Timor-Leste, a título póstumo.
Num decreto presidencial, Francisco Guterres Lu-Olo destaca a “inexcedível intervenção” de João de Deus Pires, missionário salesiano, na assistência à população em 1979 e 1980 e durante a ocupação indonésia.
«O padre João de Deus Pires também contribuiu significativamente para a fundação das várias escolas, em particular, nas áreas onde se encontra a missão dos Padres Salesianos, na ponta leste do país», refere a nota, que destaca as consequências do trabalho do sacerdote.
«Hoje, os recursos humanos provenientes das escolas que o falecido sacerdote fundou estão colocados em diversos ramos de atividade dos setores público e privado», diz o chefe de Estado.
Para o Presidente timorense, «é fundamental que o Estado faça este público reconhecimento pelo alto sentido humanista e pela extraordinária dedicação, coragem e determinação manifestadas» por João de Deus Pires.
No documento, o Presidente delega a investidura da condecoração na ministra da Educação, Juventude e Desporto, Dulce de Jesus Soares.
Numa mensagem de pesar, Francisco Guterres Lu-Olo manifestou «profunda dor» com a morte de João de Deus Pires.
«Nesta sua caminhada junto do povo timorense, o padre João de Deus foi um apoiante incondicional e determinante da luta pela libertação nacional. Foi preso e torturado pelas forças invasoras juntamente com seus irmãos timorenses. Transportou armas para a guerrilha. Ajudou a mandar clandestinamente um rádio para a guerrilha no mato, de forma a facilitar a comunicação com o exterior», enumerou o Presidente timorense.
O padre João de Deus Pires, missionário salesiano em Timor-Leste, morreu no dia 22 de setembro, em Díli, capital timorense, aos 91 anos de idade.
João de Deus Pires era natural de Morais, Macedo de Cavaleiros, e foi ordenado sacerdote em 1956, tendo sido enviado para Timor-Leste no ano seguinte.
“Desde esse ano até aos dias de hoje aí se manteve, desenvolvendo intensa e muito variada atividade educativa e missionária, ultrapassando dificuldades de todo o tipo e suportando grandes contrariedades durante o período da ocupação indonésia”, assinala a Província Portuguesa da Sociedade Salesiana, numa nota citada pela agência Ecclesia.
“Pela sua extrema dedicação, granjeou o respeito, a admiração e até a veneração do povo timorense, contribuindo de forma notável para a sua evangelização e para a consolidação da presença salesiana naquelas terras”, acrescenta o comunicado.
O sacerdote, antigo diretor do Orfanato de Santa Terezinha, em Kelikai, foi distinguido pelo Presidente português Jorge Sampaio com o grau de Comendador da Ordem do Mérito, em 2004.
Em território timorense, recebeu a Medalha da Ordem Dom Martinho Lopes pelo apoio à resistência timorense e pelo contributo relevante à luta pela independência.

Exit mobile version